Neuroterus Valhalla, Spesies Serangga Kecil Baru

oleh -41 views

ZETIZEN RADAR CIREBON – Neuroterus (noo-ROH’-teh-rus) Valhalla tidak terlihat atau berperan penuh di alam. Panjangnya hanya sekitar satu milimeter dan memiliki perbedaan yang patut diperhatikan.

Spesies baru ini peneliti perkenalkan dalam makalah yang diterbitkan bulan ini di jurnal Systematic Entomology. Makalah yang terbit pada 10 Januari 2022 tersebut berjudul “Describing biodiversity in the genomics era: A new species of Nearctic Cynipidae gall wasp and its genome”. Nama dari serangga ini sendiri adalah penghormatan tempat para peneliti menemukan mereka. Yaitu tepat di luar pub mahasiswa pascasarjana Rice Valhalla.

“Ini akan menjadi kesempatan yang terlewatkan untuk tidak menyebutnya sesuatu yang berhubungan dengan Rice atau Valhalla,” kata Pedro Brandão-Dias. Pedro adalah penulis utama makalah yang pertama kali mengumpulkan N. valhalla dari cabang-cabang pohon ek besar yang hidup di dekat bar kampus di musim semi 2018.

Brandão, seorang Brasil, belum pernah melihat pohon ek sebelum mengunjungi Rice pada tahun 2015 untuk memperoleh beasiswa penelitian sarjana di lab ahli biologi evolusi Scott Egan. Brandão kembali ke kelompok Egan pada tahun 2018 untuk sekolah pascasarjana, dan meskipun penelitian utama Brandão berpusat pada penggunaan DNA lingkungan untuk mendeteksi spesies yang terancam punah atau invasif, semua orang di lab pada setiap musim semi mempelajari serangga dari famili Cynipidae.

Keunikan Neuroterus Valhalla

Terkenal sebagai tawon empedu, Neuroterus Valhalla adalah favorit kelompok Egan. Menurut Egan, mereka dapat dengan mudah ditemui di pohon ek yang menyelimuti kampus Rice seluas 300 hektar.

“Di Rice, kami menekankan belajar sambil melakukan. Di lab saya, mahasiswa sarjana dan pascasarjana berbagi pengalaman proses pembelajaran dengan mempelajari ekosistem yang beragam secara biologis di pohon ek. Berbekal kesabaran dan kaca pembesar, penemuan ini tidak ada habisnya,” kata ahli biologi, Scott Egan.

Seperti tawon empedu lainnya, Neuroterus Valhalla menipu pohon inangnya untuk memberi makan dan melindungi anak-anak mereka. Ada hampir 1.000 spesies tawon empedu yang saat ini terkenal. Beberapa muncul dari gall cokelat bulat yang terbentuk di bagian bawah daun ek, sedangkan yang lain membentuk gall di dalam cabang dan yang lain di bunga pohon.

Brandão berkata, “Begitu mereka muncul, mereka hanya hidup tiga atau empat hari. Mereka tidak makan. Satu-satunya tujuan mereka adalah untuk kawin dan bertelur.”

Kata Peneliti

Butuh waktu hampir empat tahun untuk mendeskripsikan spesies baru ini karena N. Valhalla seperti banyak galeri lainnya, bertelur dua kali setahun. Menemukan di mana N. Valhalla bertelur dalam generasi bergantian membutuhkan sedikit waktu.

“Untuk memastikan ke mana mereka pergi setelah mereka meninggalkan bunga, saya melakukan percobaan di mana kami menawarkan tawon seikat jaringan berbeda dari pohon dan mengamati mereka. Idenya adalah untuk menonton Neuroterus Valhalla yang baru saja muncul dari bagian bawah tanah pohon ek catkins di Rice dan menangkap mereka sedang bertelur di bagian tanaman yang berbeda,” tutur Brandão.

“Vinson membuat katalog dan mengumpulkan sampel tawon yang muncul dari catkins dan melakukan eksperimen pengamatan. Kami di memasukkan serangga ke dalam cawan petri dengan sekumpulan tisu dan kemudian mengamati ke mana mereka pergi. Karena COVID, saya mengambil beberapa dari mereka dan meletakkannya di mikroskop lalu memotretnya dengan telepon saya,” jelasnya.

Generasi N. Valhalla yang menetas dalam kulit ek catkins hidup berubah dari telur menjadi dewasa sepenuhnya dalam 2-3 minggu. Siklus ini memakan waktu 11 bulan untuk generasi yang tumbuh di dalam cabang.

“Jika mereka keluar pada waktu yang salah, dan tidak ada bunga di sekitarnya, mereka tidak dapat bertelur, dan mereka mati. Mereka harus keluar pada waktu yang tepat saat pohon itu berbunga,” ujar Brandão.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *